Un manque de sommeil entraîne une perte de mémoire

Une étude chez la souris montre que le manque de sommeil entraîne la perte de cellules cérébrales. Le processus de sommeil des souris est très semblable à celui des humains.

Les souris qui ont été gardées éveillées pendant de longues périodes perdent une zone spécifique du cerveau. C’est-à-dire la zone qui abrite la mémoire. Cela peut représenter jusqu’à 25 % de leurs cellules cérébrales. Il est fort probable que la fatigue extrême chez l’homme ait un effet similaire. Les chercheurs de l’Université de Pennsylvanie le rapportent dans la revue scientifique « Journal of Neuroscience ».

Attention au manque de sommeil pour la mémoire

Les souris ont été soumises à un horaire de sommeil par les scientifiques. Cet horaire était semblable à celui des gens qui font des quarts de nuit. Par exemple, le personnel du secteur de la sécurité ou des hôpitaux. Après tout, les gens qui travaillent de nuit sont actifs presque toute la nuit. De plus, ils dorment souvent trop peu pendant la journée.

Les souris n’ont pas dormi pendant 3 jours. De plus, ils n’ont pas dormi plus de quatre ou cinq heures. Dans la partie du cerveau où se trouve la mémoire, on a constaté que les animaux avaient perdu de grandes quantités de cellules cérébrales. On sait que les cellules perdues du cerveau sont difficiles à reconstituer, surtout à un âge plus avancé.

C’est la première fois que des chercheurs établissent un lien entre la privation de sommeil et la perte de cellules cérébrales. « Nous avons maintenant la preuve que la perte de sommeil entraîne des dommages irréparables.

Le processus de sommeil de l’homme est très similaire à celui de la souris. « Les souris sont peut-être de simples animaux. Mais cette recherche montre que nous devons étudier très attentivement les effets du manque de sommeil chez l’homme ».

Des études antérieures ont déjà montré que le manque de sommeil entraîne une perte de concentration et d’autres symptômes chez l’homme. Les scientifiques ont l’intention d’approfondir cette question dans une étude ultérieure. Entre autres choses, que ce soit dans le cerveau des personnes qui font des quarts de nuit, les cellules nerveuses sont perdues en raison de leur sommeil perturbé.

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