Se lever plus tard améliore le sommeil des adolescents

Les adolescents qui doivent aller à l’école une demi-heure plus tard dorment mieux et sont de meilleure humeur. C’est ce que montrent certaines études récentes menées aux États-Unis et en Chine. Il y a quelques années, le pédiatre néerlandais Rob Bakker l’a défendu. Dans une dissertation sur les plaintes de fatigue chez les enfants. Les écoles secondaires devraient commencer leurs cours au moins une heure plus tard dans la matinée, dit Bakker. Pas à huit heures et demie, mais à huit heures et demie. Le début précoce de l’école est la principale cause du manque de sommeil et de la mauvaise qualité du sommeil chez les élèves du secondaire. Cela aurait à voir avec un changement du rythme du sommeil au début de la puberté.

Le sommeil est très important chez les ados

Là où la plupart des enfants ont un  » rythme matinal  » – ce qui signifie qu’ils s’endorment tôt et se réveillent tôt le matin – les adolescents évoluent vers un  » rythme du soir  » : ils dorment plus difficile la nuit et se réveillent plus difficile le matin. Il n’est pas logique d’envoyer les adolescents au lit plus tôt, car ils ne s’endorment pas de toute façon. Cela dépendrait du moment où l’hormone du sommeil, la mélatonine, est libérée le soir.

Ceci est maintenant confirmé par des études récentes. Une première étude de l’American Bradley Hasbro Children’s Research Center, publiée dans la revue scientifique Journal of Developmental and Behavioral Pediatrics, a suivi 200 élèves du secondaire. Le fait de quitter l’école de 8 h à 8 h 25 a augmenté la durée du sommeil de 29 minutes. Le nombre d’élèves qui dorment 8 heures ou plus par nuit est passé de 18 à 44 %. Les élèves étaient moins somnolents pendant la journée, plus alertes, mieux marmonnés et buvaient moins de café ou de boissons énergétiques. Dès que les heures de début ont été reportées, la plupart des élèves sont tombés dans leurs anciennes habitudes de sommeil.

Une expérience similaire dans un autre lycée américain, publiée dans JAMA Pediatrics, donne des résultats similaires. Le fait de quitter l’heure d’ouverture de l’école de 08h00 à 08h30 a entraîné une augmentation moyenne de la durée du sommeil de 45 minutes. Le nombre d’élèves ayant dormi moins de 7 heures par nuit a diminué de près de 80%, le nombre d’élèves ayant dormi 8 heures ou plus par nuit est passé de 16 à presque 55%. Les élèves étaient moins endormis et plus éveillés en classe, se sentaient mieux, étaient plus motivés et ainsi de suite.

Enfin, le magazine scientifique en ligne PLoS One a publié un aperçu d’un certain nombre d’études chinoises sur le comportement de sommeil des enfants. L’une de ces études s’est penchée sur l’effet de l’abandon des heures de début de six écoles primaires de Shanghai au cours des deux dernières années. L’âge moyen des enfants était de 10,8 ans. Afin de neutraliser tout effet de la puberté, seuls les enfants de moins de 12 ans ont été sélectionnés pour cette étude.

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